L’esport est-il un sport ? Petite histoire des compétitions de jeux vidéo

arène esport

L’industrie du jeu telle que nous la connaissons aujourd’hui est très différente de celle d’il y a 10 ans. Des salles d’arcade et jeux vidéo grand public, à l’entreprise géante qu’il est aujourd’hui, le jeu vidéo est sorti du cadre de simple passe-temps pour devenir un univers ludique à part entière.

Les jeux vidéo sont désormais le premier produit de divertissement au monde, et l’un des facteurs de cette popularité réside dans leur caractère intrinsèquement compétitif. Et c’est de cette compétitivité qu’est né l’esport : les jeux vidéo sont aujourd’hui entrés dans la sphère professionnelle.

Mais l’esport est-il vraiment un sport ? Votre avis sur la question dépend probablement de l’endroit où vous avez grandi et de votre génération. La définition du mot sport est la suivante : “une activité physique requérant de l’effort et de la pratique, dans le respect de règles”. Si l’on suit cette définition, l’esports est incontestablement un sport. 

Evidemment, les efforts physiques à fournir sont sans commune mesure semblables à ceux requis dans la pratique du football ou du hockey sur glace, mais ils existent bel et bien. L’élément déterminant tient surtout dans son côté compétitif, source de divertissement et de spectacle. L’esport remplit des arènes entières aux quatre coins du monde, requiert un bon niveau de coordination main-œil, et fait aujourd’hui partie des catégories sportives les plus regardées à la télévision !

Dans cet article, nous vous faisons remonter le cours de l’histoire pour mieux comprendre ce sport et l’évolution des compétitions de jeux vidéo.

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Les origines de l’esport

Les prémices de l’esport remontent à près de cinquante ans. En octobre 1972, l’Université de Stanford organise un petit tournoi réunissant une douzaine d’étudiants, et les fait s’affronter sur Spacewar, l’un des tout premiers jeux vidéo.

A l’époque, la récompense du gagnant n’était pas financière, comme c’est le cas aujourd’hui, et le premier prix était un abonnement d’un an au magazine Rolling Stone.

Bien que cet événement n’ait pas été pensé comme tel, il a certainement été le début d’une petite révolution dans le monde du jeu. C’est sous son impulsion que la première manifestation officielle de jeu vidéo compétitif a vu le jour en 1980.

Il s’agit du championnat Space Invaders, auquel plus de 10 000 joueurs ont participé. L’énorme intérêt qu’il a suscité a permis de faire connaître les jeux vidéo compétitifs auprès du grand public. Les médias, les développeurs de jeux et plusieurs autres acteurs ont progressivement réalisé le potentiel du jeu vidéo compétitif et à l’exploiter.

Twin Galaxies – Vers l’infini et… la télévision

Deux ans plus tard, en 1982, un autre tournoi de jeu vidéo a lieu, basé sur le jeu Twin Galaxies. Celui-ci fut organisé par Walter Day, un passionné de jeux vidéo qui s’était mis à prendre note des meilleurs scores enregistrés sur tous les jeux trouvés sur sa route. Des joueurs du monde entier se sont affrontés sur Twin Galaxies, attirant l’œil des médias internationaux.

Les gens se sont subitement pris de passion pour les jeux vidéo. Et lentement mais sûrement, ceux-ci ont fait leur chemin dans les émissions de télévision. De nombreuses émissions en direct organisaient de petits tournois où les joueurs s’affrontaient pour obtenir le meilleur score. Des paniers cadeaux étaient offerts aux gagnants, et même des récompenses financières. De nombreux téléspectateurs dans le monde entier passaient leur après-midi à regarder ces compétitions.

Le développement de l’esport – L’ère de Nintendo

À la fin des années 1980, les sports électroniques ont commencé à être dominés par Nintendo, qui a fait passer le jeu à un tout autre niveau, notamment en termes de contrôle, de graphismes et d’accessibilité des jeux.

La première console de jeux Nintendo s’est développée en Amérique du Nord au milieu des années 1980. Elle a été suivie par la sortie de la Super NES en 1991. Avec la Super Nintendo, sont apparus Super Mario et le plus grand jeu des années 90, Street Fighter 2, The World Warrior.

Nintendo a également été l’une des premières entreprises à s’intéresser au potentiel de l’esport, en créant son propre championnat du monde dans les années 1990. En plus de cela, les concepteurs et les développeurs de jeux ont réussi à rendre les jeux vidéo beaucoup plus accessibles comparé à la décennie précédente. 

Le deuxième championnat du monde organisé par Nintendo a lieu en 1994. L’événement est un énorme succès et rassemble un nombre massif de spectateurs lors de la grande finale, tenue à San Diego, en Californie.

Ce sont ces événements qui ont tracé la voie aux fabuleux tournois esportifs que nous connaissons aujourd’hui. À la fin des années 90, il était relativement difficile pour les joueurs d’interagir les uns avec les autres, car il n’existait pas de réseaux sociaux ni de tournois réguliers bien établis.

Une popularité grandissante grâce à Internet

Avec l’essor d’Internet et des jeux sur PC, l’esport est véritablement passé à un autre niveau. Voici deux des jeux sur PC les plus populaires :

Counterstrike

Les jeux de tir à la première personne (First Person Shooters en anglais, ou FPS en abrégé) sont l’un des genres les plus populaires en matière de sports électroniques. Et chaque fois que l’on parle de jeux FPS, le premier nom qui vient à l’esprit est Counterstrike.

Au départ conçu comme une adaptation du jeu Half-Life, CS est devenu le premier choix des joueurs en matière de FPS. Sorti en 1999, Counterstrike est devenu le numéro un dans les compétitions de jeux vidéo multijoueurs, réunissant des joueurs du monde entier aujourd’hui encore.

Counter-Strike: Global Offensive (CSGO)

Ce jeu est apparu sur la scène esports en 2001, offrant un prix de 150 000 dollars aux gagnants. C’est à cette époque que des équipes de joueurs professionnels se sont formées, telles que Ninjas in Pyjamas (NiP) ou SK gaming, toujours actives et même très célèbres aujourd’hui. 

NiP remporte la victoire au mondial sur Counter-Strike (CSGO) cette année-là, son premier succès. Aujourd’hui, les montants des gains se comptent en millions de dollars.

L’ère de Twitch

Comme nous le mentionnions plus haut, l’esport a fait son entrée à la télévision à la fin des années 1990. Mais la concurrence entre les chaînes de télévision est forte et les droits sont un enjeu majeur, ce qui signifie que tous les spectateurs n’ont pas accès à la diffusion des compétitions de jeux vidéo via la télévision. C’est ce qu’a changé Twitch, en introduisant le streaming des matchs de jeux vidéo.

Twitch a été conçue pour être la meilleure plateforme de streaming pour les jeux vidéo et les sports extrêmes. Elle permet également aux grands joueurs de casino en ligne de montrer leurs exploits sur les machines à sous les plus rémunératrices d’Internet. C’est grâce à cette plateforme que le public a eu la possibilité de visionner des compétitions de jeux vidéo dans le confort de leur salon, à tout moment. Twitch a véritablement permis l’explosion de la popularité de l’esport.

La diffusion en ligne de jeux populaires comme CSGO, League of Legends et Dota est aujourd’hui à la portée de tout le monde. Les joueurs assidus parviennent à gagner leur vie en jouant, même à partir de chez eux, sans forcément basculer au niveau professionnel.

Conclusion

Le monde de l’esport poursuit son ascension sans aucun signe de ralentissement. L’industrie connaît une croissance exponentielle jour après jour. Reconnu comme un sport à part entière, des millions de dollars sont investis dans les équipes esports à l’occasion des grands tournois. L’avenir est plus que jamais prometteur pour le secteur, et les meilleurs casinos en ligne et sites de paris sportifs se dotent d’une section esport, afin d’en faire profiter leurs joueurs.

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